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Sierra Central - L'Avenue des Volcans

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Une majestueuse double rangée de Volcans enneigés délimite cette avenue naturelle, émaillée de villages indigènes aux marchés hauts en couleur. Les Andes équatoriennes sont souvent comparées à une épine dorsale, mais elles évoquent plus encore une longue pirogue. Les cordillères Este et Oeste en forment les flancs, et les chaines transversales qui les relient, plus basses et appelés "nudos" (noeud), en constituent les bancs. Entre chaque "nudo", à une altitude allant de 2300m à 3000m, une vallée déploie ses fertiles sols volcaniques. Très peuplées et intensivement exploitées, ces vallées étaient déjà occupées par divers groupes ethniques durant l’époque pré-inca. La Panaméricaine et la voie ferrée filent toutes deux entre les cordillères dans le sens nord sud, épousant le relief des "nudos", longeant les champs, les prés et leur vaches étonnées au pied d’un chapelet de volcans actifs ou en sommeil, dont certains sont couronnés de neiges éternelles. En 1802, l’explorateur Alexander Von Humboldt surnomma cette voie "Avenue des Volcans". La position géographique de l’Équateur vous permet de progresser le long de cette avenue parmi les palmiers et les orchidées, tout en apercevant, beaucoup plus haut, une végétation de toundra couronnée de glaciers et de névés. En quittant la vallée pour vous élever sur les pentes, vous aurez le loisir de franchir tous les écosystèmes, de la zone subtropicale à la zone des altiplanos.